quarta-feira, 17 de janeiro de 2018

A beleza da desigualdade

“Elisabeth Eliot disse que nossas desigualdades são essenciais para a imagem de Deus. Ela descreveu a desigualdade inerente ao ser masculino ou feminino - somos diferentes e recebemos papéis diferentes, mas sobrepostos. A igualdade não é o ponto.

No entanto, em nossas desigualdades existe uma espécie de igualdade. Tanto os machos quanto as fêmeas não podem fazer as coisas que o outro pode. Eu ainda não conheci um homem que pode cultivar um ser humano em seu corpo e criá-lo no mundo. E nunca encontrei uma mulher que pudesse impregnar outra, levando consigo mesma semente da vida.

Mas, como membros do corpo de Cristo, somos iguais? Somos devidos dons iguais de Deus, como a criança no Natal contando os presentes de seu irmão para a mesmice?

Deus não dá presentes de forma igual. E quando somos mais fracos, é natural começar a invejar o mais forte. Especialmente nossas irmãs que são como nós, exceto um pouco melhor em tudo, um pouco mais fortes, um pouco mais agregado. Joe Rigney diz que a inveja tende a se reproduzir mais perto de casa. Eu gasto zero tempo preocupado com a forma como meço contra meus heróis na fé, como Corrie Ten Boom. Mas faço um balanço de como eu comparo com o meu generoso amigo Christy, ou minha grande irmã de coração, Jessica.

Quando vemos as forças e os talentos de nossas irmãs em Cristo e vemos nossas próprias fraquezas, não parece haver qualquer tipo de igualdade na desigualdade. E se tentarmos forçar esse tipo de igualdade, devemos ouvir nosso Senhor através de Paulo,

 “Pois pela graça dada a mim, digo a todos entre vocês que não se considerem mais do que deveria pensar, mas que pensem com um juízo sóbrio, cada um de acordo com a medida de fé que Deus atribuiu. Pois, como em um só corpo, temos muitos membros, e os membros não têm a mesma função, então nós, embora muitos, somos um só corpo em Cristo, e individualmente os membros uns dos outros. Tendo dons que diferem de acordo com a graça dada a nós, usemos-os: se profecia, proporcionalmente à nossa fé; Se serviço, em nosso serviço; Aquele que ensina, em seu ensino; Aquele que exorta, em sua exortação; Aquele que contribui, com generosidade; Aquele que lidera, com zelo; Aquele que faz atos de misericórdia, com alegria.” Romanos 12: 3-8

Não há igualdade nos dons de Deus. Ele é livre para dar como escolhe - essa é a natureza de um presente/dom. Não merecemos a igualdade, não importa o que a nossa ética norte-americana tenha tentado cortar no tecido das nossas mentes. Devemos pegar nossos raspadores de costura e rasgar essas mentiras. O simples fato de que alguns foram dotados com mais do que outros não diminui o valor que é concedido a cada um de nós.

A outra coisa notável sobre a passagem acima é que Deus espera que meçamos nossa fé à luz dos outros. Ele espera que notemos discrepâncias e isso é suposto para nos tornar sóbrios e humildes - não choramingar ou reclamar direito. Em vez de passar o tempo comparando-nos com os outros, devemos nos dedicar seriamente a servir o Senhor com a porção que Ele nos deu. Seja dado dois, cinco ou dez talentos, alimentemos o fogo em nós para usar nossos dons para a glória de Deus.

Mas o que fazemos quando nossas fraquezas parecem mais numerosas que nossas forças? O que acontece quando a medida da nossa fé é minúscula e nossos dons parecem engolidos pela nossa fragilidade? É quando fazemos algo muito estranho: nos vangloriamos. Enquanto agarramos a Jesus, em Quem nossa minúscula fé está totalmente definida, nós possuímos nossas fraquezas e começamos a nos gabar:


"Por isso, eu me gloriarei com mais prazer de minhas fraquezas, para que o poder de Cristo possa descansar sobre mim. Por causa de Cristo, então, estou satisfeito com fraquezas, insultos, dificuldades, perseguições e calamidades. Pois, quando eu for fraco, então sou forte." 2 Coríntios 12: 9-10

A privação do sono faz parte da minha vida como uma mãe com um filho com necessidades especiais que tem problemas neurológicos no sono. Nosso filho tem quase quatro anos, e ele é o menor de cinco filhos. A maternidade sempre trouxe fadiga, mas nunca tanto quanto nos últimos quatro anos. Eu vivi no final da minha corda - o oposto da força.

Se alguém me dissesse há quatro anos que eu estaria enfrentando anos de privação de sono significativa sem fim à vista, eu teria dito: "Eu não posso. Não tem jeito. Pessoa errada." Então, como é que estou sentada aqui digitando e não mentindo em uma poça no chão? Como há risadas na garganta? Como posso ser visto por outros tão forte quando sei que não sou?

Ele fez isso da maneira que sempre faz, com uma graça poderosa. Ele tem levantado a cabeça de uma mãe humilde que dormiu pouco, enquanto ela cuida de seu filho de necessidades especiais e faz com que toda graça abunde para ela através de Sua presença, e me proporcionando irmãs e irmãs fortes em Cristo.

Quando somos fracos, precisamos da força do forte. Precisamos de seu sacrifício de serviço quando eles trazem refeições e mantimentos. Precisamos de sua fé derramada para nós em oração. Precisamos de suas exortações e admoestações. Precisamos de sua generosidade, de sua misericórdia, de sua liderança, de seus dons. Como Deus nos fortalece quando somos fracos? Ele faz isso através de Cristo. E ele faz isso através do corpo de Cristo - em toda sua gloriosa desigualdade.

Não sei se você se sente forte ou fraco. Não sei se você se sente competente para a vida que você recebeu com uma compreensão clara de sua medida de fé, habilidades e dons, ou não. Mas sei que Deus lhe deu algo - seja pequeno ou grande. Não se preocupe porque sua medida é diferente da irmã ou irmão ao seu lado.

Se você sente que não tem força, nada a oferecer, nem capacidade em si mesmo, você pode estar na posição mais poderosa de todos - o lugar onde Deus se resume a ser sua força em fraqueza e fragilidade. O lugar onde a sua alegria não está em seus dons, mas na vitória de Cristo por sua falta e o aumento de Cristo em sua diminuição. Olhe para Ele para abençoá-lo com Sua medida de fé e dons, e nos tempos de magreza, olhe para Ele para abençoá-lo ainda mais conSigo mesmo.”


Abigail Dodds, em



terça-feira, 16 de janeiro de 2018

Por que eu oro em linguas?


Orar em línguas é um modo de confiança em Deus e em Sua Palavra,
pois parece loucura, mas é poder!

Orar em línguas é andar na contramão,
 é orar sem saber o que se está orando e mesmo assim falar,
falar o que não se entende,
pois Aquele que entende ouve e quer nos ouvir,
e se deleita em nossa obediência,
em nosso afeto,
em nossos atos que demonstram
 o quanto queremos desenvolver nosso relacionamento com Ele,
mesmo sem entender todas as coisas...

Orar em línguas é entregar aos cuidados de Deus nossa vida e
tudo aquilo que não conseguimos cuidar,
tudo o que não conseguimos lidar,
porque sabemos que Ele pode todas as coisas!

Orar em línguas é um mistério e os mistérios raramente são esclarecidos,
pois nossa mente humana é por demais limitada e
nossa compreensão do sobrenatural tão pequena!

Orar em línguas é glorioso e natural,
extraordinário e simples,
é mais um passo de fé do que uma dança complexa,
se bem que pode lhe fazer uma bailarina nos braços
dAquele que dá sonhos, visões e não é domesticado pelo homem!

Eu oro em línguas porque eu acredito em Deus, na Sua Palavra,
e porque quero estar próxima de Deus,
então quando me faltam as palavras,
quando me sobram lágrimas, silêncio,
eu oro em línguas para me aproximar dEle.

Eu oro em línguas porque creio que quando intercedo por alguém,
 nunca sei o que orar ao certo,
mas o Espírito Santo que intercede por nós e através de nós,
com gemidos inexprimíveis, sabe todas as coisas
e quero ser cooperadora com Ele nessa obra,
então, coloco meus lábios, minha voz, minha vida
à Sua disposição, em oração... incompreensível!

Eu oro em línguas porque oro com a razão, com o entendimento,
mas não é o suficiente,
preciso de mais e Deus me deu esse mais.

Por que eu enterraria meu dom?
Por que desperdiçaria um presente tão valioso?
Oh, não, cuido bem do meu tesouro!

“Quem fala em língua a si mesmo se edifica, mas quem profetiza edifica a igreja.”

  I Coríntios 14:4

“Pois quem fala em língua não fala aos homens, mas a Deus.
De fato, ninguém o entende; em espírito fala mistérios.”

  I Coríntios 14:2


“Portanto, meus irmãos, busquem com dedicação o profetizar e
não proíbam o falar em línguas.”


  I Coríntios 14:39

quarta-feira, 10 de janeiro de 2018

Como Deus está envolvido nos detalhes de sua vida?

Por que Deus nos da mais detalhes sobre a vida de José do que qualquer outro indivíduo em Gênesis?

Gênesis tem uma estrutura interessante. Ele dá zooms sobre a história da criação como um foguete (cerca de 3% do livro), sobe ao longo dos milênios entre Adão e Abraão como um jato (cerca de 15% - velocidade e altitude sobre Noé) e cruza sobre Abraão (21%) , Isaque (8%) e Jacó (23%) como um helicóptero, pairam aqui e ali. Então, Ele conduz o caminho da vida de José, dedicando-lhe quase 30% de seu conteúdo.

Deus é sempre intencional em sua proporcionalidade. “Mais” não é necessariamente igual a “mais importante” na economia das palavras de Deus. A epístola aos Efésios é muito mais curta do que a narrativa da vida de José, mas não é menos importante. No entanto, “mais” implica que você tome nota. Há coisas cruciais que Deus quer que vejamos.

Deus tem muitos motivos para nos levar pela vida de José, alguns mais óbvios do que outros. Vejamos uma razão talvez menos óbvia.

Nesta unidade, se estamos prestando atenção ao cenário pelas janelas, vemos um nível surpreendente e desconcertante do envolvimento providencial de Deus nos detalhes da vida de José. Aqui estão algumas das cenas (aviso: você pode achar algumas dessas cenas perturbadoras).

    O lugar de José na ordem do nascimento patriarcal era parte do plano de Deus (Gênesis 30: 22-24).

    Isso significa que a luta agonizante de Raquel com a infertilidade fazia parte do plano de Deus (Gênesis 30: 1-2).

    A preferência romântica de Jacó por Raquel e, portanto, o favoritismo (provavelmente, paternalmente insensível) mostrado a José foi parte do plano de Deus (Gênesis 29:30, 37: 3).

    Os sonhos proféticos de José foram (obviamente) parte do plano de Deus (Gênesis 37: 5-11).

    O ciúme de seus irmãos (nota: rivalidade entre irmãos e conflito familiar) fazia parte do plano de Deus (Gênesis 37: 8).

    A traição maligna, assassina e gananciosa de seus irmãos, e parte de Judá nele, fazia parte do plano de Deus (Gênesis 37: 18-28, 50:20).

    O ano de mais 20 anos de seu irmão, o engano de Jacó em relação a José foi parte do plano de Deus.

    A existência de um escravo malvado na época era parte do plano de Deus (Gênesis 37: 26-27).

    A cumplicidade de Potifar com o tráfico de escravos e sua posição no Egito fazia parte do plano de Deus (Gênesis 37:36).

    O extraordinário talento administrativo de José foi parte do plano de Deus (Gênesis 39: 2-4).

    O favor de José com Potifar era parte do plano de Deus (Gênesis 39: 4-6).

    A esposa de Potifar está sendo entregue à imoralidade sexual foi parte do plano de Deus (Gênesis 39: 7-12, Romanos 1:24).

    A desonestidade da esposa de Potifar era parte do plano de Deus (Gênesis 39: 13-18).

    O julgamento injusto de Potifar de José foi parte do plano de Deus (Gênesis 39: 19-20).

    A prisão particular de José foi enviada - a que receberia o copeiro e o padeiro - fazia parte do plano de Deus (Gênesis 39:20).

    O favor de José com o diretor da prisão era parte do plano de Deus (Gênesis 39: 21-23).

    A conspiração de alto nível e sua exposição resultando na prisão do copeiro e padeiro de Faraó foram parte do plano de Deus (Gênesis 40: 1-3).

    A consulta de José para cuidar deles era parte do plano de Deus (Gênesis 40: 4).

    Os sonhos que o copeiro e o padeiro tinham (obviamente) parte do plano de Deus (Gênesis 40: 5).

    O cuidado compassivo de José por seus corações incomodados era parte do plano de Deus (Gênesis 40: 6-7).

    Sua confiança na integridade de José o suficiente para confiar seus sonhos nele fazia parte do plano de Deus (Gênesis 40: 8-20).

    José discernindo o significado de seus sonhos era parte do plano de Deus (Gênesis 40: 12-13, 18-19).

    Os processos judiciais egípcios que exoneravam o copeiro e condenavam o padeiro faziam parte do plano de Deus (Gênesis 40: 20-22).

    O copeiro que não lembrou de José por dois anos fazia parte do plano de Deus (Gênesis 40: 23-41: 1).

    O tempo dos sonhos de Faraó era parte do plano de Deus (Gênesis 41: 1-7).

    A incapacidade dos conselheiros de Faraó para discernir seus sonhos era parte do plano de Deus (Gênesis 41: 8).
    O copeiro lembrando-se de José e tendo a coragem de lembrar a Faraó de um evento potencialmente suspeito foi parte do plano de Deus (Gênesis 41: 9-13).

    O faraó que estava desesperado o suficiente para ouvir um prisioneiro hebraico era parte do plano de Deus (Gênesis 41: 14-15).

    José tendo discernimento dos sonhos de Faraó era parte do plano de Deus (Gênesis 41: 16-36).

    A quantidade milagrosa de confiança imediata que o faraó colocou na interpretação e no conselho de José fazia parte do plano de Deus (Gênesis 41: 37-40).

    O dom de Faraó de dar Asenate (um egípcia) a José como sua esposa era parte do plano de Deus (Gênesis 41:45).

    Os dois filhos de José por Asenate, Manassés e Efraim, faziam parte do plano de Deus (Gênesis 41: 50-52, 48: 5).

    A complexa confluência de fenômenos naturais que causou os anos extraordinariamente frutíferos seguidos pelos anos extraordinariamente desolados, com toda a prosperidade e sofrimento humanos resultantes, e a consolidação da riqueza e do poder egípcios nas mãos de Faraó foram parte do plano de Deus (Gênesis 41: 53- 57; 47: 13-26).

    A ameaça de fome que provocou terríveis temores e levou Jacó a enviar seus filhos ao Egito para conseguir o grão fazia parte do plano de Deus (Gênesis 42: 1-2).
    A viagem segura dos irmãos ao Egito e a não participação de Benjamin fazia parte do plano de Deus (Gênesis 42: 3-4).

    Os irmãos que se inclinavam diante de José na realização involuntária dos sonhos que detestavam fazia parte do plano de Deus (Gênesis 42: 6).

    O esquema completo de José para testar seus irmãos era parte do plano de Deus (Gênesis 42: 7-44: 34).

    Simeão, escolhido para permanecer no Egito, era parte do plano de Deus (Gênesis 42:24). A recusa de Jacó para libertar Benjamim para retornar ao Egito causando o atraso do retorno dos irmãos e a desconcertante experiência de Simeão em custódia foi parte do plano de Deus (Gênesis 42:38).

    A implacável ameaça de fome que levou Judá a garantir sua segurança pessoal do retorno seguro de Benjamim e que forçou Jacó a permitir que Benjamim fosse para o Egito fosse parte do plano de Deus (Gênesis 43: 8-14).

    O sucesso com o qual José conseguiu continuar a ocultar sua identidade e retirar o enquadramento de Benjamim por roubo e toda a angústia que os irmãos experimentaram como resultado foi parte do plano de Deus (Gênesis 43: 15-44: 17).

    A vontade de Judá de trocar a vida por Benjamin por amor de seu pai e, assim, iniciar sua própria venda em escravidão, como ele iniciou a venda de José em escravidão, fazia parte do plano de Deus (Gênesis 44: 18-34).

    O tempo de José em revelar-se a seus irmãos era parte do plano de Deus (Gênesis 45: 1-15).

    A descoberta de Jacó da sobrevivência e posição de José no Egito (e a exposição do engano de mais de 20 anos de seus filhos com toda a dor que o acompanha) fazia parte do plano de Deus (Gênesis 45: 25-28).

    A direção de Deus de que Jacó se movesse para o Egito era (obviamente) parte do plano de Deus (Gênesis 46: 2-4).

    A deslocamento de todo o clã de Israel para o Egito, onde eles residiriam e cresceram por 430 anos e eventualmente se tornaram horrivelmente escravizados, cumprindo assim a promessa de Deus a Abraão em Gênesis 15: 13-14, era parte do plano de Deus (Gênesis 46: 5 -47: 12).

Se desejássemos, há mais avistamentos que podemos incluir nesta unidade. Mas estes nos dão muito para mastigar.

José teve um papel único a desempenhar na história redentora. Mas o intrincado envolvimento de Deus na vida de José não é exclusivo do seu. Uma das muitas razões pela qual Deus nos dá um close-up da vida de José é mostrar-nos quão ativo Ele é, como Ele nunca nos deixa nem nos abandona ao longo do caminho, tanto nas coisas boas quanto malignas que experimentamos (Hebreus 13 : 5).

José conhecia a proximidade de Deus quando acordou de seus sonhos proféticos e, provavelmente, quando experimentou um favor notável. Mas quão perto sentiu Deus a José no abismo da traição de seus irmãos, ou encadernado na caravana ismaelita, ou quando falsamente acusado de tentativa de estupro ou preso durante anos na prisão do rei, esquecido? No entanto, vemos que Deus estava lá todo o tempo trabalhando todas as coisas juntas para o bem para José e milhões de outros (Romanos 8:28).

Sim, Deus estava trabalhando nas coisas malignas e hediondas que as pessoas fizeram com José para o bem. Podemos dizer isso porque é precisamente o que o próprio José disse aos seus irmãos sobre a sua traição dele: "Quanto a você, você quis dizer mal contra mim, mas Deus quis dizer isso de bem, fazer com que muitas pessoas sejam mantidas vivas, como são hoje" (Gênesis 50:20).

A narrativa detalhada da vida de José, entre muitas outras coisas, é uma carta amorosa do seu Bom Pastor (João 10:11) - o mesmo Bom Pastor que guiou José através de pastagens verdes e o vale da sombra da morte, perseguindo-o com bem todos os dias de sua vida (Salmo 23) - para lembrá-lo de que, não importa o que você esteja experimentando, doce ou amargo, bom ou mal, não importa quanto tempo dura, Ele não deixou você sozinho (João 14:18) . Ele está com você (Salmo 23: 4), está trabalhando todas as coisas para sempre (Romanos 8:28), e estará com você até o fim (Mateus 28:20).”

Jon Bloom, em