terça-feira, 17 de abril de 2018

Deus desperdiça minha vida?

"Viaje enquanto você é jovem." Estou tentando.

"Não perca todos os lugares bonitos do mundo." Eu prometo que quero vê-los tão mal quanto você quer que eu os veja.

"Você não está usando seu diploma." Eu sei disso. Mas toda vez que tento candidatar-me a algo ou mudar-me para obter fluência para usar meu diploma, ele nunca funciona.

Minha nona ou décima tentativa de ir para o exterior acabou recentemente por longo prazo. Eu perdi a conta dessas decepções, mas esta estava perto: tão perto que quase podia sentir o cheiro do ar alpino e ouvir as palavras alemãs fluindo pelos meus ouvidos.

Resolver profundamente dentro do meu coração é o chamado para ficar. Não faz sentido, a lógica me grita. Eu sou jovem. Não estou vinculada e não tenho obrigações que me vinculam a esse local. Tenho mais tempo livre do que eu provavelmente teria para o resto da minha vida. É o momento perfeito.

No entanto, apenas Aquele que é Perfeito realmente conhece o tempo perfeito. Como uma oposição aos meus desejos contidos, tenho paz em ficar.

“Senhor, parece que Você está desperdiçando minha vida. Parece que não posso tirar proveito da minha juventude. Eu não entendo. Quero estar no estrangeiro explorando este mundo que Você fez e ganhar fluência em línguas estrangeiras enquanto ainda posso, e quero muito mais do que a vida de cidade pequena na América. Estar presa aqui é enlouquecedor e roe meu último nervo. Isso está fora das opções...”

Mas eu ainda tenho a opção de obediência. Mesmo quando tudo está indo errado (e tem sido por meses ou anos), a obediência é sempre uma opção. Mesmo quando tudo em mim está dividido entre gritar e chorar, refletir o Salvador em obediência é sempre uma opção. Se Deus fecha a porta, e eu confio em Seus bons propósitos, não preciso continuar batendo minha cabeça contra essa porta.

Enquanto vejo que outra oportunidade maravilhosa se desvanece na distância, meu coração cai de joelhos e grita: a obediência é apenas um lugar onde todos os meus sonhos vão morrer? O seu plano para a minha vida é apenas para que eu fique quebrada e atormentada entre os fragmentos destruídos das minhas esperanças e desejos?

Nestes momentos, nossos corações finitos tão facilmente esquecem a terrível eternidade da qual fomos salvos (Lucas 13:28). E a eternidade gloriosa a que nos foi entregue (Apocalipse 21: 4). Para nós, que apenas experimentaram o tempo de uma maneira, os horizontes temporais facilmente engolem e distorcem o horizonte ao qual devemos sempre apontar: Cristo e uma eternidade com Ele.

No nosso sofrimento, através das nossas lágrimas, durante a nossa dor, esquecemos tão facilmente que um lugar nos espera onde todas essas dores se dissolverão. Mesmo que tenhamos cumprido os desejos aqui, nos instalamos nos confortos e esquecemos que nosso verdadeiro Desejo espera transbordar a eternidade de Seus filhos com Sua presença.


Esqueci que a obediência é o lugar onde morrerei, crucificando todos os desejos da carne como o meu Salvador numa cruz (Gálatas 2:20). Quão fácil é esquecer que minha vida não é sobre como conseguir o que eu quero ou ir onde eu quero!

Não importa quão inofensivos possam parecer esses desejos, se superarem meu desejo de obediência, então eles precisam de crucificação. Se estou tentando forçá-los a acontecer, controlar o futuro ao pensar que meu plano é o único plano, então eu não apenas começo idolatria, mas também abandono as palavras de Paulo: "viver é Cristo e morrer é Ganho "(Filipenses 1:21).

É claro que, nesse caso, ele estava se referindo à morte física. Mas a morte para a riqueza também é ganho, pois Cristo é muito mais valioso do que o peso do mundo em ouro. A morte para a popularidade também é ganho, porque Cristo é muito mais gratificante do que inúmeros seguidores. Na solteirice, a morte ao desejo também é ganho, porque Cristo é nosso Verdadeiro Amado. No casamento, a morte para o egocentrismo também é ganho, porque nossos corações tomam uma imagem mais clara de Cristo. E a morte para viajar também é ganho, porque a beleza de Cristo é mais impressionante que todo o esplendor que esse mundo tem para oferecer, uma aventura maior do que a vida nas culturas mais exóticas da Terra.

O coração humano em todas as gerações é pressionado pelo mundo exterior para fazer, ter sucesso, alcançar, viver a vida que deseja que vivamos - ou perderemos a verdadeira vida. A viagem é grande no momento, e assim está atrasando a idade adulta. Esta combinação facilita dizer: "Aonde Você vai, eu irei", mas muitas vezes é muito mais difícil dizer: "Onde Você fica, eu ficarei". Isso significa ficar mesmo quando é doloroso, doloroso e solitário.

Mas há apenas cinquenta anos, a rota mais fácil estava se estabelecendo cedo e começando uma família. Os ídolos de cada geração serão diferentes. Mas a obediência pela fé em Jesus continua a ser a mesma: recusamos inclinar o joelho para todos, exceto para Aquele com mãos com cicatrizes e um lado rasgado. A fidelidade de Daniel não vacilou naqueles milhares de anos atrás, e nossa lealdade não deve vacilar agora diante da ansiedade de que um evento emocionante ou interessante que possa estar ocorrendo em outros lugares, muitas vezes despertado por posts vistos em um site de redes sociais.

Não preciso escalar os Alpes, nem andar pelos arrozais do Japão, nem explorar as selvas da Escócia para ser obediente. Para amar o Senhor meu Deus com todo o meu coração, toda a minha mente e todas as minhas forças (Deuteronômio 6: 5) preciso apenas procurar o Seu rosto onde Ele me colocou - na ponta do Kilimanjaro ou nas colinas do centro-oeste da América. E em qualquer estação de coração que Ele trouxe para mim - seja o mais seco dos desertos ou os vales mais sombrios.

O Espírito de Deus é um guia disposto, sempre nos estimulando em direção àquele a quem todas as aventuras são pálidas em comparação, e em quem todas as aventuras acham seu cumprimento. Porque quando todas as aventuras desta vida chegarem ao fim, Deus permanecerá insondável e satisfatório, a Aventura que nunca acaba.”


Calley Sivils, em



http://www.desiringgod.org/articles/is-god-wasting-my-life

quarta-feira, 4 de abril de 2018

O assombroso problema da dor

 (Uma carta do diabo a seu demônio aprendiz)

Meu querido Wormwood,

Devo fazer tudo por você? Você se queixa de que não pode fazer com que seu paciente pare de orar, e você insiste, como tantos jovens demônios tentadores, em que possamos realizar tudo através da devassidão e de outros prazeres distorcidos. Mas eu escrevo para você hoje para lembrá-lo do poder do sofrimento para denunciar uma alma humana. O Inimigo quer usar o sofrimento para construir a confiança; podemos usá-lo para miná-lo. Nosso departamento de pesquisa nos fez maravilhas através do desenvolvimento de um enigma eficaz chamado problema do mal. Deixe-me mostrar-lhe como usá-lo.

Primeiro, comece lembrando seu paciente do problema. Não seja filosófico. Veja se você pode fazer parecer uma descoberta acidental. Por exemplo, faça com que ele encontre um tweet onde lê: "Por que um bom Deus permitiu que coisas tão horríveis acontecessem? #torresgêmeas #11/9 #holocausto. "A tecla a se bater nesta fase é que o Inimigo é culpado por esse sofrimento.

Usado efetivamente, isso pode plantar uma semente de dúvida sobre se um Deus bom pode existir. Concedido, não existe uma maneira razoável de obter a afirmação "não parece justo", ou "não faz sentido", para a conclusão, "Ele não existe". Mas isso não importa . Seu paciente simplesmente precisa sentir que faz sentido. O problema do mal torna-se então o problema de Deus.

E este problema tem solo fértil para crescer por causa da suposição generalizada de que o Inimigo promete "vida, liberdade e busca da felicidade". Já que seu cliente detém a ideia de que ele sempre deve ter um salário, que ele terá casado quando estiver pronto, e que acidentes não devem acontecer com sua família.

Mas, uma vez que sofre com as dores e as confusões que a seguem, ele será abalado. A introdução da dor em sua vida o confundirá. Com a sua perplexidade com o fato de que as provas de fogo realmente vieram até ele, convença-o de que, para confiar no Inimigo, ele deve saber exatamente o que Deus está fazendo e por que está acontecendo.

Ao longo de sua jornada de questionamento, sussurre para ele no silêncio: Por que eu?. Se você fizer o seu trabalho bem, ele se formará em suspeita a culpa, e a culpa o levará à amargura, e a amargura à raiva. Ele repreenderá o Inimigo por não usar seu poder para parar o sofrimento. Ele pode até começar a duvidar de que ele tem o poder de fazê-lo.

Então ele vai parar de orar.


Nesse ponto, ele está apenas a um passo de rejeitar completamente o Inimigo. Se pudermos fazê-lo parar de falar com o Inimigo, apenas nossa voz permanecerá. Então nós o temos.

Agora lembre-se, neste estado lamentável, você deve evitar alimentar a impotência que grita por um ajudante. Empurre o desamparo para que ele se sinta mais e mais traído, o tipo que converte a confiança em ódio.

Wormwood, devo lembrá-lo de ser mais cauteloso. Nós mantivemos algumas de nossas maiores perdas relacionadas ao assunto complicado de sofrimento e perda. Vi alguns dos nossos melhores tentadores perderem a cabeça apenas no momento errado.

Um dia eles tem seu paciente se recusando a dar um aceno para o Inimigo; no próximo que o paciente se foi. Quando pensavam que podiam ir e se divertir com o sucesso deles, a presa escapou da armadilha. Seu próprio plano se voltou para si mesmo - tudo porque eles deixaram seu paciente ficar com essa ideia de que é melhor encontrar abrigo no Inimigo - mesmo quando eles não entendam por que ele deixou a tempestade chegar.

Acima de tudo, lembre-se do objetivo: condenação. Eles pensam que passamos todo o nosso tempo criando descrença, mas estamos tão felizes com o ódio. Com isso em mente, você não pode sugerir demais a palavra justo quando se trata de um sofrimento humano.

Seu tio afetuoso,
Screwtape


Don Straka, em



http://www.desiringgod.org/articles/the-haunting-problem-of-pain

segunda-feira, 26 de março de 2018

Quando Deus bagunça seu plano de vida

“Criar planos de vida é um grande negócio nos dias de hoje. Por uma soma de dinheiro, você pode contratar um Life Coach (Life Guru, Life Master, Life Sensei, seja qual for o nome) e eles irão ajudá-lo a construir um plano de vida mestre. O plano de vida provavelmente conterá alguns ou todos os seguintes itens:

    Uma declaração de missão de vida grandiosa, o que faz você parecer maravilhoso.

    Objetivos de um ano, metas de cinco anos e objetivos de vida.

    Áreas específicas de foco em sua vida (espiritual, física, familiar, etc.).

    Uma trajetória específica para sua vida. Em outras palavras, uma descrição específica de onde você quer estar em cinco anos. Provavelmente, isso incluirá um trabalho específico, um nível específico de renda, uma localização geográfica específica e talvez um índice de massa corporal específico.

E a realidade é, mesmo que não tenha um plano de vida escrito e formal, você tem um plano de vida na sua cabeça. Todos nós fazemos. Você tem um futuro imaginado na sua cabeça. Você quer ter uma família, ter filhos, obter um diploma universitário, começar um negócio, viajar para a Europa, etc. Você obtém o ponto. Eu não tenho um plano de vida formalmente declarado, mas quero realizar certas coisas. Quero alcançar um certo nível de conforto e estabilidade para mim e minha família. Quero que minha vida realmente signifique alguma coisa. Para referenciar um autor bem conhecido que parece ter citado muito neste site, não quero desperdiçar minha vida.

Agora não me entenda mal: eu sou todo para o planejamento. Sem planos, pouco de valor duradouro é realizado. Aqueles que não conseguem planejar muitas vezes se vêem atrapalhando assistindo ao Netflix.

Mas a realidade é, há muitas vezes em que Deus intencionalmente desarma meu plano de vida. E isso é realmente bom.

Deus realmente estragou o plano de vida de José. Seus irmãos o jogaram em um poço seco, então o venderam na escravidão. A esposa do seu mestre egípcio tentou seduzi-lo. Quando ele recusou seus avanços, ela o entregou ao policial egípcio, que então o jogou na prisão. Ele passou anos na prisão, esperando ser lançado. Não imagino que José incluía o tempo de prisão no plano de sua vida. Finalmente, depois de muitos anos de dolorosa espera, Deus o exaltou ao segundo ao comando em todo o Egito.


Quando tudo foi dito e feito, o que José disse aos seus irmãos?

    "Não temas, por acaso estou eu no lugar de Deus? Quanto a vocês, vocês quiseram o mal contra mim, mas Deus quis isso para sempre, para que isso fosse feito para que muitas pessoas sejam mantidas vivas, como estão hoje" (Gênesis 50: 19-20).

Deus confundiu o plano de vida de José, e foi uma coisa realmente boa. Ele fez por José o que José nunca poderia ter feito por ele mesmo.

Deus realmente estragou o plano de vida de Abraão e Sara. Ele permitiu que Sara fosse infértil e estéril por anos. Ele os tirou da sua pátria, longe de sua família e amigos. Finalmente, depois que o casal esperou fervorosamente por muitos anos, Deus prometeu-lhes um filho. Então Deus os fez esperar mais. Finalmente, suas esperanças e sonhos foram realizados quando seu filho Isaque nasceu. Então Deus disse a Abraão para sacrificar Isaque. Fale sobre uma chave no plano de vida.


Depois que Deus salvou Isaque, e tudo foi dito e feito, Deus fez a seguinte declaração surpreendente para Abraão:

    "Por mim mesmo, jurei, declara o Senhor, porque você fez isso e não reteve seu filho, seu único filho, certamente vou abençoá-lo, e certamente multiplicarei sua prole como as estrelas do céu e como a areia que está à beira do mar. E a tua prole possuirá a porta dos seus inimigos, e na tua prole todas as nações da terra serão abençoadas, porque obedeceste a minha voz. "(Gênesis 22: 16-18)

Deus realmente destruiu o plano de vida de Abraão, e acabou por ser uma coisa realmente boa. Deus realizou para Abraão o que Abraão nunca poderia ter realizado sozinho.

A moral da história? Deus realmente, realmente sabe o que está fazendo. Ele geralmente leva mais tempo do que gostaríamos. Ele muitas vezes nos conduz através de um território estranho. Às vezes, ele desafia, ou até destrói, nossos sonhos. Mas Deus, nosso amoroso, terno e delicioso Pai, sabe exatamente o que está fazendo. Ele está cumprindo mais em você e através de você do que você poderia pensar ou imaginar.

Você está em um lugar que você nunca esperava estar? Deus o levou para um caminho que você nunca teria escolhido voluntariamente? Tome o coração. Deus não o abandonou. Ele não se esqueceu de você. Ele não cometeu um erro. Ele sabe exatamente o que está fazendo. Ele sabe exatamente o que você precisa e onde você precisa estar.

A verdade é que o plano de vida de Deus é sempre melhor do que o meu.”


Stephen Altrogge, em



sábado, 17 de março de 2018

O cavalo precioso

“Era uma vez um reino insular muito distante daqui, onde todos os camelos eram altos e orgulhosos, e os homens eram hábeis ceramistas, usando a argila macia que havia perto da costa. O rei era justo com seu povo, e um estado de harmonia prevalecia. Todos podiam comer frutas deliciosas e vestir belas roupas.

Embora o reino fosse próspero, estava separado do mundo exterior, no meio do mar. Toda vez que alguém precisava de alguma coisa que não podia ser encontrada na ilha, um barco era enviado ao continente para trazê-la. Mas as águas ao redor eram tão perigosas que esses barcos frequentemente afundavam, afogando os tripulantes.

Bem, neste reino vivia um homem chamado Jumar Khan. Ele era jovem e belo e possuía um barco que costumava usar para transportar mercadoria de um reino próximo; na verdade, muito distante. Ele enfrentava as ondas altas e viajava com frequência. Numa dessas jornadas, viu um corcel que estava à venda. Era branco como a neve recém-caída, com uma crina negra como ébano e olhos brilhantes como brasa.

Jumar Khan não tinha esposa ou filhos para sustentar e estava com uma bolsa de ouro, o lucro de muitas travessias perigosas. Perguntou ao proprietário o preço do cavalo. Seu dinheiro era suficiente, mas o proprietário do animal disse a ele: ‘Vou vendê-lo a você se prometer que nunca o venderá’.

Jumar concordou e entregou o dinheiro. O animal foi colocado no barco e, por mares revoltos, transportado de volta ao reino.

Alguns anos se passaram, e todos elogiavam o corcel. O próprio Jumar Khan o amava um pouco mais a cada dia. Então, numa manhã de inverno, ele partiu numa viagem como costumava fazer, mas uma onda gigante atingiu seu barco e o esmagou contra os recifes. Jumar e os outros tripulantes foram salvos pela misericórdia de Deus. Mas, sem o barco, Jumar perdeu seu ganha-pão e ficou arruinado.

Poderia ter vendido seu cavalo, mas havia prometido que não o faria. De qualquer modo, adorava-o de coração e não suportaria se separar dele.

Certo dia, um mercador importante visitou o reino. Ele era conhecido por sua reputação em todo o Oriente, e seu nome era Sher Ali. Na sua estada na ilha, ouviu falar de Jumar Khan e do seu infortúnio. E também soube do fabuloso corcel e da promessa de não vendê-lo. Mas, na experiência do mercador, todo objeto tem seu preço.

Ele enviou uma mensagem para a casa de Jumar afirmando que gostaria de ver o animal, pois ouvira dizer que era muito bonito. Sher Ali chegou na noite seguinte.

Sem dinheiro para pagar empregados, o próprio Jumar recebeu o convidado e preparou uma refeição fabulosa de carne suculenta com verduras que ele mesmo cultivara. Sher Ali comeu até não poder mais e, depois de um copo de chá, perguntou sobre o cavalo.

Jumar Khan se remexeu na sua cadeira. ‘Ó, respeitado convidado’, respondeu, ‘como bem o sabe, é nossa tradição preparar um banquete para um visitante. E, quanto mais estimado o visitante, melhor deve ser a refeição. Na minha condição de pobreza, fui incapaz de providenciar uma refeição digna de um convidado tão distinto quanto o senhor’, disse Jumar Khan, levando a mão ao peito. ‘A única maneira que tive de manter minha honra foi lhe servir meu amado cavalo’.”

Tahir Shah,

Em Noites árabes,


Página 227 a 229

terça-feira, 13 de março de 2018

O que conduz os cristãos para longe de Cristo?

“Você provavelmente conhece alguém que viveu apaixonadamente por Cristo, mas agora O abandonou completamente. Seu coração afunda e torce quando ouve o nome dele.

Talvez até mais doloroso do que os entes queridos que rejeitaram consistentemente a Cristo há anos são pessoas queridas que pareciam ter sido salvas ao mesmo tempo, apenas para se afastar da fé. Você viu seus olhos se iluminarem com amor por Jesus, e então assistiu uma nuvem escura lentamente rolar e cobri-los novamente. Você orou, e assistiu, talvez até chorou, ficando impotente para reverter o curso.

O apóstolo Paulo escreveu sobre esse tipo de dor em Filipenses 3: 17-21. Muitos, especialmente recentemente, usaram esses versículos para nos lembrar que somos cidadãos do céu, e não antes de tudo republicanos, democratas, americanos ou qualquer outro tipo de cidadão terreno. Essa é uma aplicação boa, relevante e necessária, especialmente hoje. Mas Paulo não estava escrevendo aqui simplesmente para alertar as pessoas apaixonadas pela política, mas as pessoas apaixonadas por elas mesmas e por esse mundo. Ele quer que sejamos cidadãos e servos do céu, não cidadãos e servos de si mesmos - para ver o mundo como comprado, mas imóveis não conquistados para Cristo e Seu reino, não como um campo de jogos para nossos desejos egoístas.

Um tipo certo de vida cristã por Deus, morre para si e vive para sempre. Outro tipo de "cristão", em última análise, vive por si mesmo, goza deste mundo por algumas décadas, e depois morre para sempre.

Paulo exorta os crentes em Filipos: "Irmãos, juntem-se para me imitar, e mantenham seus olhos naqueles que caminham de acordo com o exemplo que vocês tem em nós. Pois muitos, dos quais muitas vezes contei-lhes e agora falo com lágrimas, andam como inimigos da cruz de Cristo "(Filipenses 3: 17-18). Quem são esses inimigos de Cristo?

Duvido que eles são apenas pessoas mundanas que odeiam o cristianismo e fazem o que podem para diminuir Jesus e sufocar Sua influência. A familiaridade ("de quem eu costuma te contar") e a ternura ("e agora falo com lágrimas") sugere outra explicação. Esses inimigos de Cristo provavelmente professaram fé nEle em algum momento de suas vidas. Talvez até professem fé nEle agora. De qualquer forma, eles estão rejeitando suicidadamente pelo modo como vivem (eles "caminham como inimigos"). O coração misto e quebrado de Paulo tem o aroma dolorido do amor perdido, a indiferença ou o desdém sustentado.

Então, se esses inimigos anteriormente tivessem sido amados "irmãos" e "irmãs", o que poderia afastá-los da beleza deslumbrante e da graça cativante que alguma vez amaram? E estamos em perigo de seguir esses mesmos passos bêbados e destrutivos? Aqui estão quatro perguntas para se perguntar sobre o seu cristianismo.


1 - Sua mente está definida nesta vida, ou na próxima?



Os cristãos que não são verdadeiramente cristãos estão concentrados nas melhores coisas desta vida, e não nas melhores coisas do universo: "com as mentes colocadas sobre as coisas terrenas" (Filipenses 3:19). Você pode dar atenção a mil coisas diferentes em qualquer dia - trabalho, lavanderia, esportes, crianças, compras, seja lá o que você gaste tempo pensando - mas onde sua mente está mais predefinida? Que coisas na vida não só chamam sua atenção, mas seu carinho?


Muitos se desviam de Jesus porque Ele nunca teve o primeiro lugar em seus corações. Ele simplesmente complementava ou facilitava coisas que eles queriam mais do que Ele. Ou talvez Ele tenha sido o primeiro, mas os cuidados deste mundo eventualmente o ultrapassaram (Marcos 4:19).

O tipo de cristão que viverá com Cristo para sempre na próxima vida está alegremente preocupado com Ele hoje nesta vida. "Nossa cidadania está no céu, e daí esperamos um Salvador, o Senhor Jesus Cristo" (Filipenses 3:20). Não passamos essa vida tentando experimentar tanto prazer quanto possível neste mundo. Nós passamos essa vida esperando para experimentar o mais prazer concebível (e mais) lá.


2. Como você lida com culpa e vergonha?


Os cristãos que não são verdadeiramente cristãos "se gloriam na sua vergonha" (Filipenses 3:19). Deus define o mal para nós quando diz: "O meu povo cometeu dois males: eles Me abandonaram, a fonte das águas vivas, e criaram cisternas para si, cisternas quebradas que não podem guardar água" (Jeremias 2:13). O mal está rejeitando a única fonte verdadeira de paz, vida e alegria, e preferindo tentar criar a paz, a vida e a alegria de outra maneira inútil.

Os "cristãos", Paulo descreve, no entanto, montam um segundo ataque contra Deus e sua santidade. Eles não só abandonam Deus por suas cisternas, acolhendo a culpa e a vergonha. Eles ficam com orgulho e prazer no que deve ser vergonhoso. Eles testemunharam que Jesus foi à cruz por seus pecados, desprezando a vergonha (Hebreus 12: 2), e eles adoram sua vergonha.

Eles podem ter professado fé em Cristo e ainda se gabaram de seu pecado publicamente (muitos fazem). Ou eles se enganaram pensando que poderiam fazer todas as coisas certas publicamente, mas nutrir um caso secreto com o pecado. Adoravam sua vergonha, mesmo que não estivessem prontos para amá-lO diante dos outros.

Mas nós, em vez disso, esperamos um Salvador (Filipenses 3:20) - alguém suficientemente puro e forte o suficiente para suportar nossa vergonha e cancelar nosso pecado. Com corações partidos, confessamos nossa vergonha e esperança em Cristo, nosso Redentor. Sentimos o terrível peso de nossos pecados, e aguarde com expectativa que Jesus volte e nos dê corpos sem pecado e sem vergonha (Filipenses 3:21).


3. Você é conduzido por desejos egoístas, ou pelos desejos de Deus?


Os cristãos que não são verdadeiramente cristãos se entregam constantemente aos seus próprios desejos pecaminosos. "O deus deles é a barriga deles" (Filipenses 3:19). Paulo não está falando de comida. Talvez ele faria, se ele vivesse na América hoje. Ele está falando da escravidão para qualquer um de nossos impulsos - para comida, sexo, fama, roupas, para o que quer que desejemos. As pessoas consumidas por seus desejos naturais acabam sem Cristo.

No final do dia, eles se adoram, e não Deus. E porque eles se adoram, e não Deus, seus impulsos ganham as advertências e promessas de Deus no momento da tentação. Eles sabem o que é melhor para eles, mas não tem coragem e autocontrole para resistir e esperar. Uma e outra vez, eles entregam a felicidade máxima possível para um alto rápido, fácil e temporário.

Nós, em vez disso, nos submetemos e nossa felicidade ao "Senhor Jesus Cristo" (Filipenses 3:20). Ele não é simplesmente um Salvador para nós, mas também Senhor e Tesouro. Nós morremos para nós mesmos - nossos desejos pecaminosos, nossos impulsos, nossa glória - para adorar a Deus e perseguir a Sua glória. Sabemos que os prazeres temporários da comida, do sexo e do dinheiro parecem mais satisfatórios , mas são pálidos em comparação com tudo o que temos em Cristo. Nós nos reteremos alguns prazeres finos agora para ter um prazer cheio e grosso para sempre.


4. Você mora à luz do julgamento que vem?


Os cristãos que não são verdadeiramente cristãos não temem as consequências de seus pecados. Eles vivem como se não fossem ser julgados, mas "seu fim é destruição" (Filipenses 3:19). Eles pensam que o bolo nunca acabará, mas em pouco tempo, eles estarão olhando para um prato vazio. A verdadeira tragédia é que, nesse dia, eles gostariam que não tivessem nada. Nada parecerá paraíso em comparação com o castigo horrível que enfrentarão (Lucas 16:24).


Os verdadeiros cristãos sabem que seu pecado - todo pensamento ou ação desprezível - será julgado por um Deus todo-sabente, todo-justo e poderoso. Paulo escreve: "Não se engane: Deus não é zombado, por qualquer coisa que plantar, também colherá. Pois aquele que semeia a sua própria carne, da carne colherá corrupção, mas aquele que semeia ao Espírito, pelo Espírito, colherá a vida eterna "(Gálatas 6: 7-8). Todo pecado - cada semente semeada para corrupção - cairá, seja em Cristo, seja em nós - e não consideramos essa distinção como certa.


Aproximamo-nos com confiança ao trono da graça (Hebreus 4:16), e com essa graça exerçamos a nossa salvação com temor e tremor (Filipenses 2:12). Não há nada barato ou cavalheiro sobre o verdadeiro perdão. Isso cria uma paixão pela piedade e um ódio pela iniquidade nos corações dos perdoados.

A graça de Deus cria um desejo intenso de ser mais parecido com Ele. Nós gememos sobre o nosso pecado, enquanto aguardamos com entusiasmo pelo retorno de nosso Cristo "que transformará o nosso corpo humilde para ser como Seu corpo glorioso, pelo poder que lhe permite sujeitar tudo a Si mesmo" (Filipenses 3: 21).

O tipo de cristão que passará a eternidade com Cristo pensa mais e mais sobre Cristo, sente cada vez mais convicção sobre o pecado, confia cada vez mais que Deus sabe o que nos fará felizes e teme mais e mais fazer qualquer coisa que possa desgraçar Sua graça.”


Marshall Segal, em



http://www.desiringgod.org/articles/what-leads-christians-away-from-christ

quinta-feira, 8 de março de 2018

Dependendo do preço, você se vende?

“Alguns anos atrás, li um artigo em uma revista de bordo sobre ética. Ele começava com uma história provocativa, sem dúvida com a pretensão de prender imediatamente a atenção do leitor. E funcionou.

O autor descrevia um homem a bordo de um avião que propôs pagar à mulher sentada ao seu lado um milhão de dólares por um encontro. Ela o olhou com surpresa, mas continuou a conversa e se entusiasmou com a possibilidade de ficar milionária de forma tão fácil. O casal acertou a data, os termos e as condições. Pouco antes de deixar o avião, ele confessou: “Tenho de admitir, moça, que lhe disse uma mentira. Na verdade, não tenho um milhão de dólares. Você aceitaria uma proposta por dez dólares?”

Perto de esbofeteá-lo pelo insulto, a mulher respondeu: “O que você pensa que eu sou?”.

“O que você é já está definido”, ele replicou. “Agora só precisamos acertar o preço”.

Recontado por Ravi Racharias,

Em Deus, o grande tecelão, página 77

sexta-feira, 2 de março de 2018

Cinco coisas que esquecemos do céu


“Em 1952, Florence Chadwick tentou nadar da Ilha Catalina até a praia da Califórnia. Por quinze horas, ela suportou águas agitadas, possíveis ataques de tubarão e fadiga extrema. Então uma névoa grossa entrou. Ela desistiu.

Dois meses depois, ela tentou novamente. Desta vez, embora estivesse cheio de nevoeiro, ela conseguiu. Quando perguntado o que fez a diferença, ela disse: "Na primeira vez, tudo que pude ver foi a névoa. Na segunda vez, mantive uma imagem mental da praia em minha mente enquanto eu nadava ".

Para mim, o comentário de Chadwick dá uma ótima imagem de como o céu deve funcionar em nossas vidas enquanto seguimos a Jesus. Para perseverar através do nevoeiro e da fadiga da vida, precisamos de uma imagem mental do litoral eterno para onde nadamos.

Mas se você é como eu, você tende a pensar sobre o céu muito menos do que deveria. Muitos dias está completamente fora da minha tela de radar. Além disso, quando pensamos no paraíso, temos muitos equívocos sobre isso, já que Randy Alcorn nos ajudou a entender.

Então, ultimamente, tentei pensar mais sobre o céu. Como eu fiz, várias características do céu me surpreenderam. Pense nisso como qualidades que muitas vezes esquecemos do paraíso - partes do litoral que provavelmente serão negligenciadas.


1. Todos os santos são iguais

Quando imagino meu avô no céu, o imagino no fim de sua vida, porque era como eu o conhecia. Mas, é claro, ele não terá um corpo envelhecido, quebradiço de 84 anos no céu - mais do que aqueles que morrem na infância permanecerão infantes por toda a eternidade. Todo mundo no céu terá um corpo de ressurreição perfeito (Mateus 22:30).

Então, aqui está um pensamento feliz: meu avô cumprimentando meus filhos no céu e todos abraçando como iguais. Oh, como eu rezo por isso! Que alegria seria apresentá-los.


2. Todos os santos são amigos

Imagine você passeando e trombando em Charles Spurgeon. Ou em Moisés. Ou em Joni Eareckson Tada (que, claro, poderá andar e correr!). Todos os santos, de todos os tempos, serão seus amigos íntimos e vizinhos. É, afinal de contas, na eternidade, então, se você sentir falta de alguém durante os primeiros dez bilhões de anos, você não terá menos tempo para procurá-la.


Pessoalmente, espero conversar com C. S. Lewis. Sinto que conheci um pouco C. S. Lewis porque passei tanto tempo lendo seus livros. Mal posso esperar para dizer a ele tudo o que eu amo sobre Perelandra, Essa Força Oculta, e Até Nós temos Caras, e ver o que ele pensa sobre minhas teorias.

3. A tristeza será permanentemente desfeita

Sabemos que a tristeza terrena não pode entrar no céu. Isso é verdade, mas a Bíblia parece apontar para algo ainda mais profundo - que o céu entrará em nossa tristeza terrena.

Uma vez, quando eu pensava sobre céu, meus olhos foram atraídos para Apocalipse 21: 4: "Ele apagará toda lágrima de seus olhos". Esse verso parece reivindicar mais do que simplesmente: "Não choraremos no céu". A imagem de Deus que limpa nossas lágrimas parece sugerir consolo, bem como o fim da dor terrena. O céu não acabará simplesmente com a nossa dor - de alguma forma, ele irá consertá-la. 

Tim Keller coloca assim: "Ressurreição... Significa que todo o horrível que aconteceu não só será desfeito e reparado, mas de alguma forma tornará ainda maior a glória e a alegria." É como no final do Senhor dos Anéis, quando Sam pergunta a Gandalf: "Toda tristeza parecerá irreal?"

Imagine-se recém-chegado ao céu. Deus Todo Poderoso convoca você. Enquanto você está tremendo diante dEle, Ele cirurgicamente desenha a ferida mais profunda de sua vida, curando você e transformando sua dor em glória e alegria.

Tais imagens são sensíveis ao ponto de constrangimento. Atreva-se a acreditar? Não nos atrevemos?


4. Todos os prazeres finalmente se encontram

Tendemos a pensar sobre a alegria espiritual do céu mais do que seus prazeres físicos. Mas creio que o céu terá ambos. Serei o primeiro a admitir que não sei como imaginar todos os detalhes, mas não acho que Deus criou cachoeiras, framboesas, relacionamentos e arte apenas para destruí-los para sempre, para que pudéssemos flutuar em um clima etéreo, num nublado reino. E tenho certeza de que os "prazeres para sempre" na mão direita de Deus (Salmo 16:11) não estão esgotados por uma eternidade de cantar elogios.

Isso significa algo surpreendente: não só o céu curará sua tristeza terrena, mas também lembrará, responderá e cumprirá toda a sua felicidade terrena. Seus momentos felizes na terra não estão perdidos para você. Eles voltarão para você, em alguma forma mais profunda - parte dessa final, felicidade estabelecida de que eram, mesmo na melhor das hipóteses, mera antecipação.

É como nas Crônicas de Nárnia quando um dos personagens olha para o céu e diz: "Esta é a terra que eu tenho procurado toda a minha vida, embora eu nunca soubesse até agora. A razão pela qual amamos a antiga Narnia é que às vezes parecia um pouco assim."

Em momentos felizes, às vezes oro: "Senhor, armazene isso até o céu." Eu acredito que é uma oração válida.


5. Nós veremos Jesus

Quão incrível será finalmente ver, com nossos próprios olhos, o Cristo ressuscitado, glorificado e encarnado no céu? Verdadeiramente, esta será uma das partes mais gloriosas do céu. Aquele a quem oramos mil vezes - mas sempre foi invisível para nós - agora poderemos olhar nos olhos dEle. Poderemos colocar nossas mãos nos buracos em seus pulsos. Poderemos abraçá-lo e dizer: "Obrigado" em seu ouvido.

Mas há sugestões na Bíblia de algo ainda mais intrigante (Salmo 11: 7; 17:15; 27: 4, Apocalipse 22: 4). Os teólogos falaram muitas vezes da "visão beatífica" - essa visão celestial que não envolve nossos olhos corporais ressuscitados, mas "o olho da alma". Desta forma, diz-se, veremos a Cristo em sua natureza divina - uma glória que supera a doçura de colocar nossos olhos físicos sobre Ele.

Mesmo os maiores teólogos trabalham para descrever essa experiência. Mas todos concordam que é a felicidade final das criaturas. John Owen afirmou que "nos fará abençoar até a eternidade". Jonathan Edwards o chamou de "feliz".

Um tal encontro com a glória de Cristo dificilmente pode ser imaginada. Como suportaremos tal luz e alegria? Certamente, este será o momento de pináculo de nossa existência, à medida que subimos a esse rugido permanente de alegria a partir da qual nunca desceremos, e nunca poderemos.

Estas características do litoral eterno do céu mudam a forma como nadamos, não é? Por enquanto, lutamos por águas difíceis, fadiga profunda e névoa grossa. Mas o dia está chegando em breve quando as ondas aparentemente intermináveis ​​darão lugar a uma linha larga e robusta onde a alegria ficará completa e os prazeres serão eternos.

Saber isso nos espera na margem pode nos ajudar a continuar a nadar, não importa quão agitadas as ondas estejam.”


Gavin Ortlund, em